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Las Auroras Boreales en Islandia


Ver auroras boreales en Islandia es el sueño de muchos viajeros. Lo mejor que puedes hacer para poder observarlas es directamente viajar a Islandia. Éstas aparecen a partir

de las latitudes 60º - 70º e Islandia se encuentra justo en la latitud 65º.


Los vuelos desde Madrid o Barcelona rondan los 150€. Si lo comparamos con otros

destinos donde se pueden ver las Northern Lights o luces del norte, es un precio bastante accesible. Si además quieres hacer la experiencia aún más especial, podrías reservar una cabaña cerca de los enclaves donde es más fácil verlas. ¿Suena fantástico, no?


¿Qué origina la Aurora Boreal?


La aurora boreal se forma por el choque de partículas solares contra el campo magnético de nuestro planeta. Cuando se produce este choque, las partículas cargadas de energía salen despedidas hacia la atmósfera dando lugar a serpenteantes y coloridas formas que iluminan el cielo.


Dichas partículas, procedentes del viento solar, son desviadas por el campo

magnético de la Tierra hacia los polos. Por ello, cuanto más cerca del círculo polar

ártico (hemisferio norte), más probabilidades habrá de verlas.


Las auroras que se producen en el hemisferio sur, son las llamadas auroras australes.

Lo cierto es que el ojo humano no es capaz de ver todas las tonalidades de las

Luces del Norte. Los colores que podemos percibir son los grises y verdes. El nitrógeno, en altitudes inferiores, produce el color azulado. El color rojo, que no es tan habitual, solo aparece en el caso de que se produzca una severa tormenta geomagnética.


Cómo decíamos antes y como dato curioso, las auroras sólo se pueden ver en

ciertas latitudes. Sin embargo, si la actividad solar es lo suficientemente intensa,

pueden verse en latitudes más bajas. Se han documentado dos casos de

avistamientos de auroras boreales en España. Ambos se produjeron a finales del siglo XVIII y durante la Guerra Civil.


Época para ver las Auroras Boreales en Islandia


La “Aurora Borealis” ha suscitado la curiosidad del hombre desde el inicio de los tiempos. De hecho, se han encontrado en algunas cuevas pintadas con formas serpenteantes representando este fenómeno. Estas pintadas tienen más de 30.000 años de antigüedad.


Éste fenómeno se ha recogido en los textos vikingos y del Antiguo Testamento de la

Biblia. Aunque fue Aristóteles, un filósofo griego, quien dejó primeramente

constancia de la “Dama de Verde” en su libro: “nubes brillantes”, publicado hace

2350 años.


Las tribus esquimales o inuit, asocian las “Luces del Norte” con el mundo de los

espíritus. A estos espíritus celestiales se les llama “selaimut” o “moradores del cielo”. Quienes, según la tradición, “están festejando y jugando a la pelota con un cráneo de morsa”. Cuenta la leyenda que el tenue silbido que emite la aurora boreal guarda relación con las voces de dichos espíritus. Voces que, de acuerdo con los Inuits, están intentando comunicarse con quienes moran en la tierra.



En cuanto a la posibilidad de ver las auroras boreales; las probabilidades de verlas son más altas en otoño e invierno, al igual que en el resto del hemisferio norte. Aunque el fenómeno ocurre en cualquier momento del año, las condiciones más favorables tienen lugar desde septiembre hasta abril. Si tu intención es visitar Islandia para “cazar” auroras, estos son algunos de los lugares donde podrás verlas:


- Reykjavík: en el museo Perlan hay bastante oscuridad para poder verlas, ya que es una zona a las afueras de la capital. También en el monumento Sólfar (Viajero del Sol) o en Laugardalur, uno

de los parques más grandes de la capital.


- Isla Viðey: está a tan solo 1km de la ciudad y realizan excursiones nocturnas a

la misma. Hay poca contaminación lumínica y te llevarán a ver la escultura de Yoko

Ono, la Torre de la Paz.


- Seltjarnarnes: faro de Grotta, se ubica a una hora andando desde Reykjavík y es

otro lugar perfecto donde poder avistarlas.


- Región de Vestfirðir (noroeste del país): podríamos decir que es la “Islandia

más salvaje”, pero la menos visitada. Sin embargo, es una de las mejores

regiones donde poder ver a la “Dama de Verde”.


- Círculo Dorado: el parque nacional de Thingvellir y la cascada de Seljalandsfoss,

son enclaves perfectos para el avistamiento de auroras.


- Lago glaciar Jökulsárlón: se ubica al sureste de la isla y es el lago glaciar más

grande el país. La experiencia de estar junto al glaciar, escuchar los sonidos de

los icebergs y tener la suerte de ver las auroras, hacen del lugar uno de los

sitios más mágicos para ver este fenómeno.


- Landmannalaugar: podrías verlas cerca de la zona geotérmica, en pleno trekking

de Laugavegur.


Previsión de Auroras Boreales en Islandia


Hoy en día es más fácil predecir la aparición de auroras boreales. Se puede incluso realizar hasta con tres días de antelación. Esto se consigue haciendo un seguimiento de la actividad

solar. De esto se encargan algunos de los satélites que orbitan la tierra. Las partículas viajan hasta nuestro planeta gracias al viento solar. Estas partículas viajan a velocidades de entre 300 y 1000 km/s en aproximadamente tres días.


Gracias a las aplicaciones móviles como Aurora Forecast (www.aurora-service.eu) y

Veður (www.vedur.is) puedes saber cuál es la predicción. Esta última sirve para controlar el tiempo, ya que si hubiese nubes sería difícil verlas.


El índice Kp es un indicador de actividad general de auroras. Es importante que consultes este índice los días previos a tu viaje. Cada destino tiene un índice Kp, que va del 0

al 9 y que mide la actividad geomagnética. Cuanto más bajo sea este, menos

probabilidad habrá de verlas.


A continuación, te mostramos algunos parámetros del índice KP con los que debes

quedarte:



Por otro lado, obtener las mejores fotografías de la “Dama de Verde”, dependerá el

tipo de cámara que tengas. Si quieres obtener buenos resultados necesitarás: un

trípode, una cámara réflex o compacta con opciones manuales.


Deberás ajustar tu cámara réflex de la siguiente manera:


1. Fija bien la cámara en el trípode.

2. Dispara con exposiciones largas.

3. Utiliza un gran angular (recomendable para paisajes).

4. Pon la apertura más baja (f2 - f4) que tenga tu cámara, para que pase más luz.

5. Ajusta el ISO (800 - 1600). Este no debe ser muy alto, para evitar el ruido

(granulado).

6. Y recuerda: busca siempre lugares oscuros.


Si no es el caso y quieres al menos inmortalizar ese momento, puedes intentar lo

siguiente: poner el modo noche en tu cámara automática y el temporizador (siempre

con trípode). No obtendrás ni la nitidez ni la cantidad de tonalidades que puede

captar una cámara réflex, pero tendrás un recuerdo que llevarte a casa.


Excursión para ver las Auroras Boreales en Islandia


Para cazar la aurora boreal tienes varias opciones: puedes alquilar un coche, contratar un tour o intentar verla en Reykjavík (como ya comentamos anteriormente). Las auroras aparecen a partir de las 20:00h. de la tarde hasta las 02:00h. de la mañana, aproximadamente.


Si estás pensando alquilar un coche para ir en busca de las “Luces del Norte”, debes tener en

cuenta los apartados anteriores. Asegurate de que el coche tiene tracción en las

cuatro ruedas si vas a conducir por alguna carretera F. Verifica también que el lugar a donde te diriges está accesible, así como revisar las condiciones climatológicas. No olvides llevarte una linterna o luz frontal (pasarás

muchas horas a oscuras) y llevar provisiones. Agradecerás llevar un chocolate

caliente o un caldo para entrar en calor.


Pero es posible, que no te sientas cómodo conduciendo sobre el asfalto, cubierto de

hielo o que cambie el tiempo inesperadamente. En ese caso, lo mejor es contratar

un tour.


Os hacemos una pequeña lista de los tipos de tours que puedes realizar:


1. Tour en grupo guiado y en autobús desde Reykjavik: te informarán sobre todo lo que debes

saber acerca de las auroras, no irás solo y te llevarán a los lugares con más

oscuridad. Se ofrecen tours en español o audioguías en castellano bajo petición. Puedes reservar tu plaza aquí.


2. Aventura en Super jeep: te llevarán a los lugares más recónditos de la isla,

donde solo puede acceder este vehículo.


3. Experiencia original en barco: verás la aurora boreal desde otra perspectiva.

En general, la ventajas de contratar un tour son las siguientes: en primer lugar, no

tendrás que conducir, te llevarán a lugares donde el pronóstico de auroras sea más

favorable. Irás a enclaves donde no hay contaminación lumínica. Además, compartirás

la experiencia con personas que tengan gustos similares a los tuyos. Te informarán

sobre cómo fotografiar las auroras.



Si quieres avistar auroras de la manera más original, tienes que contratar el tour en

barco. De hecho, si tienes suerte podrías avistar ballenas.


Hay distintas salidas, desde las principales ciudades de Islandia:


- Cogiendo el barco desde el puerto de Reykjavík hasta la bahía de Faxaflói. También podrás disfrutar las vistas panorámicas de la ciudad.

- Cogiendo el barco desde el puerto de Akureyri (capital del norte de la isla)

hasta el fiordo Eyjafjördur.


Elijas la opción que elijas, estamos seguros que querrás repetir la experiencia en

cualquier otro momento de tu vida.

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